Nel 2013, il Dipartimento ha lanciato un programma per favorire la produzione a Km 0 nelle città, con finanziamenti fino a 50 mila dollari agli agricoltori. Il programma è aperto a tutti, non solo a quelli che decidono di coltivare un orto sul tetto di un magazzino in città come New York, ma trattandosi di un micro credito di scala ridotta rispetto ad altri programmi nazionali di credito per l’agricoltura, il 70% di questi fondi sono stati richiesti da nuovi agricoltori delle città.

Nel 2016 sono state circa una dozzina le aziende agricole di questo tipo che hanno ricevuto finanziamenti dall’USDA, il numero più alto finora raggiunto, e nel 2017 ci si aspetta che questo numero cresca ancora.

Uno dei motori principali però è sicuramente quello economico. Negli Stati Uniti il mercato dei prodotti a Km 0 è cresciuto da 5 miliardi di dollari del 2008 ai 15 miliardi del 2014 e si prevede che raggiungerà i 20 miliardi entro il 2020. Un esempio vincente di queste politiche sono nove giovani agricoltori che l’anno scorso hanno partecipato al programma Square Roots, un acceleratore di imprese agricole urbane fondato dagli imprenditori Tobias Peggs e Kimbal Musk, fratello del più noto Elon Musk fondatore di PayPal e Tesla Motors.  I membri di Square Roots sono stati i primi agricoltori urbani di New York a ricevere un microcredito.
Peggs e Musk collaborano a stretto contatto con il Dipartimento dell’Agricoltura per semplificare il più possibile le procedure di accesso al micro credito da parte di nuovi agricoltori urbani, affinché possano avere le stesse possibilità degli agricoltori tradizionali.

Ma vediamo cosa dicono li esperti ora che è arrivato Donald Trump al comando? Ottimisti  sul fatto che anche l’amministrazione Trump seguirà il trend avviato. Considerando però che la neo first lady, Melania Trump, si è già data da fare per smantellare l’orto della casa bianca, simbolo per certi versi dell’America eco-friendly e salutista di Obama, per sostituirlo con un campo da minigolf e un mega parcheggio per i suv, non c’è da esserne sicuri.

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