Anche nei mari tropicali ci sono gli “alberi di Natale” naturali

Anche se vivono lontani dalla casa di Babbo Natale, questi vermi dalla forma curiosa, chiamati Spirobranchus Giganteus, sembrano possedere lo spirito delle feste natalizie: incorporandosi alle barriere coralline, crescono in bizzarre strutture colorate che ricordano un albero addobbato per le feste. Queste escrescenze forniscono spesso l’unico segno evidente della presenza dell’animale e sono composte da tentacoli piumati che fanno parte del suo sistema respiratorio. Come spiegano i ricercatori, oltre a fungere da branchie, servono inoltre a catturare nutrimenti dall’acqua, in primo luogo il il plancton. I vermi albero di Natale sono ampiamente diffusi nei mari tropicali e subtropicali del pianeta ed in particolare nei Caraibi e nei mari Indo-pacifici dove trascorrono la maggior parte delle loro vita ancorati alle barriere coralline. Preferiscono acque basse ed in genere vivono a profondità tra i tre e i 30 metri.