Il vaccino terapeutico italiano ‘Tat’ contro l’HIV/AIDS può migliorare le terapie oggi disponibili per il trattamento dell’infezione da HIV. Lo conferma lo studio clinico di fase II condotto in Sudafrica ed i cui risultati vengono pubblicati oggi sulla rivista Retrovirology. Il vaccino è stato sviluppato nei laboratori dell’Istituto Superiore di Sanità dal Centro Nazionale AIDS (CNAIDS), diretto da Barbara Ensoli. la notizia è riportata dall’Ansa. “Con la somministrazione di una piccolissima quantità della proteina Tat – ha spiegato Ensoli – siamo stati in grado di indurre una risposta immunitaria capace di migliorare l’efficacia dei farmaci anti-HIV, evidenziata da un aumento significativo di cellule T CD4. Un risultato che conferma quanto già visto in un precedente trial condotto in Italia”. La ricerca ha coinvolto 200 pazienti – in Sudafrica vivono sette milioni di persone infettate, pari al 20% dell’intera popolazione – in terapia con farmaci anti-HIV, che agiscono bloccando la replicazione del virus. I partecipanti allo studio sono stati distribuiti in due gruppi, che hanno ricevuto tre iniezioni di vaccino o di placebo, a distanza di un mese l’una dall’altra. Il risultato finale ha evidenziato un aumento significativo di cellule T CD4 nel gruppo dei vaccinati rispetto al placebo. Lo studio clinico è parte del ‘Programma di sostegno al Ministero della Sanità del Sudafrica per la realizzazione del programma nazionale di risposta globale all’HIV-AIDS’, finanziato dal Ministero degli Affari Esteri italiano con 22 milioni di euro. Le controparti italiane e sudafricane si stanno ora impegnando per sollecitare il sostegno finanziario di organizzazioni internazionali affinchè la sperimentazione del vaccino prosegua con la fase III per la registrazione in Sudafrica.

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