Australia, mini-satellite anti-incendi con rilievi infrarossi

Un satellite grande quanto una scatola di scarpe, primo del suo genere al mondo, progettato per individuare le località più vulnerabili agli incendi di foreste.

Lo stanno sviluppando scienziati dell’Australian National University di Canberra, dopo un’estate di fuoco che ha infuriato attraverso il continente, ha causato 30 morti e incenerito migliaia di abitazioni. Il satellite potrà misurare la copertura boschiva del terreno e i livelli di umidità usando rilevatori a raggi infrarossi e i dati aiuteranno a determinare dove il rischio di incendi è maggiore e dove potranno essere difficili da contenere.

“La tecnologia sarà specificamente calibrata per individuare cambiamenti nelle piante e negli alberi come gli eucalipti, che sono altamente infiammabili””, scrive sul sito dell’università la responsabile del progetto Marta Yebra, specializzata nel rilevamento a distanza delle proprietà biofisiche della vegetazione. “Questa tecnologia a infrarossi e i dati che si possono raccogliere, potranno consentire il ricorso a focolai mirati e controllati che potranno ridurre in seguito la frequenza e la gravità degli incendi, oltre al loro impatto di lungo termine sulla popolazione, l’ambiente e l’economia.

L’università intende associarsi con il settore privato per lanciare il nuovo satellite in un’orbita terrestre bassa, con l’obiettivo di condividere i dati con le strutture anti-incendio e dei vigili del fuoco. Il primo lancio è previsto fra circa cinque anni. (ANSA)

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